(Country Rock/Rock/Pop) 2016 Croakin' Poet - mehr als 5 Jahre liegen zwischen dem letzten Werk ('Heartland Highway', 2010) und diesem neuen, insgesamt 9. Album des bekannten, unter seinen die-hard Fans kultig verehrten, früher öfter mal mit Mainstream anbandelnden, unterm Strich aber immer wieder auf die "richtige" Geschmacksspur zurückgekommenen Quintetts aus Gainesville, Florida. In den 90er und frühen 2000er Jahren konnten Sister Hazel zusammen mit solchen Acts wie Counting Crows, Gin Blossoms, Hootie & The Blowfish, Wallflowers, Collective Soul, Semisonic, Big Head Todd & The Monsters u.ä. richtig große Erfolge einfahren - am Ende mit zuviel mittelmäßigem Pop von der Stange. Aber diese Zeiten sind (glücklicherweise) längst vorbei. Denn nun kann man sich im kleineren Rahmen ganz auf seine ureigensten Fähigkeiten jenseits vom Kommerzdruck besinnen und die sind nach wie vor beachtlich. So bieten diese 14, zum größten Teil von den einzelnen Bandmitgliedern geschriebenen Songs von 'Lighter In The Dark' die altbewährte, spätestens mit dem 2009er Comeback-Album 'Release' wiederentdeckte, komplett zeitlose Qualität von eingängig ins Ohr laufenden Melodien, beherzten Harmonien, gleich mehreren verschiedenen Leadsängern, angenehm abgestimmten akustischen und elektrischen Gitarren und - so deutlich wie noch nie! - einem ausgeprägten Country Rock-Flair, das sehnlich an so manche 70er Helden von Poco über Pure Prairie League bis zu den Ozark Mountain Daredevils erinnert! Hauptverantwortlich dafür sind die glänzenden Lead & Harmony Vocals der Songschreiber Ken Block (Acoustic Guitar), Andrew Copeland (Electric Rhythm) und Jett Beres (Bass), noch mehr aber das stilvolle Instrumentarium von Ryan Newell (Electric Lead Guitar, Banjo, Mandolin, Dobro) und einigen wirkungsvollen Gastmusikern an Pedal Steel, Fiddle und Piano. Darius "Hootie" Rucker und Jillian Jacqueline übernehmen je ein Mal die Duettstimmen. Sister Hazel 2016 ist eine intakte Band in bester Verfassung, die niemandem mehr etwas beweisen muss und mit Selbstachtung in den Spiegel schauen kann!